Carbohidratos y nivel de azúcar en sangre

Bien sabemos que al ser diabéticos debemos controlar el consumo de carbohidratos, ya que afectan directamente nuestros niveles de azúcar en la sangre. Pero, ¿sabemos bien dónde se encuentran los carbohidratos? y en ¿qué debemos fijarnos para saber con exactitud la cantidad que debemos consumir al día? Pues bien, son estas preguntas y otras más las que queremos responder a través de una práctica guía que nos habla de los carbohidratos y su relación con nuestros niveles de azúcar en la sangre.

Carbohidratos: almidón y azúcar

El término carbohidratos es una denominación que se utiliza para agrupar todas las clases de azúcares. Entre los carbohidratos podemos encontrar diversos compuestos.

  • Monosacáridos: conocidos también como azúcares sencillos o primarios, ya que están compuestos por sólo una molécula de azúcar, como la fructosa (presente en las frutas) y la glucosa (presente en la uva).
  • Disacáridos: azúcares dobles o secundarios, compuestos por el enlace de dos móleculas de azúcar, como es el caso de la sacarosa (azúcar común), maltosa (presente en la marta) y la lactosa (el azúcar de la leche).
  • Polisacáridos: azúcar múltiple, que es el resultado de la combinación de más de mil moléculas de azúcar, como es el caso del almidón.

¿Cómo llegan los carbohidratos a la sangre?

Los hidratos de carbono se encuentran en forma de almidón en verduras y cereales, y como azúcar en la leche y la fruta. Siempre que una persona ingiere carbohidratos, luego de la masticación, la insalivación y deglución, estas sustancias pasan por el esófago y luego al estomago hasta llegar al intestino delgado. Por un lado los monosacáridos van directo desde los intestinos al torrente sanguíneo, mientras que los disacáridos y los almidones necesitan en primer lugar, la intervención de enzimas para convertirse en azúcares sencillos que luego se incorporan al torrente sanguíneo.

UP, UC, UCH

La UP (Bread Unit) y la UC (Carbohydrate Unit) o la UCH (Unidad de Carbohidratos) son estimadores de la participación de los hidratos de carbono en los alimentos.

Una unidad corresponde a la porción necesaria en gramos de un alimento para disponer 10 a 12 g de carbohidratos. Tal cantidad de carbohidratos corresponde, por ejemplo, a 25 g de pan integral, 15 g de arroz sin cocer o 200 ml de leche.

Índice Glicémico (IG) de los alimentos

Los carbohidratos elevan nuestros niveles de azúcar en la sangre, pero depende del tipo de carbohidrato si el incremento va a ser más o menos intenso y rápido. El IG compara la permanencia e intensidad de la subida de azúcar en sangre debida a la ingesta de 50 g de diversos alimentos con contenido de carbohidratos. Como magnitud de comparación se trabaja con 50 g de glucosa, a los que se asignan un IG de 100. Entre más alto sea el índice glicémico de un alimento, más intenso y rápido será el efecto del incremento del azúcar en la sangre. No se puede captar la influencia combinada del IG en las comidas, ya que el valor de ese índice corresponde a un alimento puro. Además el IG varía de una persona a otra.

Carga glucémica

El termino de Carga glucémica se ha creado con el objetivo de poder tener en cuenta la cantidad de carbohidratos ingeridos. La fórmula para calcular su valor es: CG = IG x (contenidos de carbohidratos de la ración, en gramos)/100.

La tabla que a continuación verán, ofrece una panorámica sobre las unidades de estimación (UP, UC, UCH), contenidos de hidratos de carbono, índice glicémico (IG) y carga glucémica (CG) de una serie de alimentos seleccionados por su contenido de carbohidratos. La idea de esta tabla es que les ayudará a escoger de mejor manera sus alimentos; la idea es siempre inclinarse por los alimentos que tengan una CG menor a 7, de esta forma estaremos evitando sobrecargar de azúcar nuestra sangre.

TABLA-INDICE-GLUCEMICO-min

Ojo que si bien al ser diabéticos debemos controlar el consumo de carbohidratos, estos no deben ser eliminados por completo de nuestra dieta, ya que son necesarios para nuestro cerebro y nervios. Los adultos necesitan cada día un aporte de 180 g de glucosa para abastecer el cerebro, los nervios y los glóbulos rojos. No obstante si se ingieren menos hidratos de carbono de los necesarios, el cuerpo se encargará de producir la azúcar que falta a base de extraerla de otras fuentes.

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